Video fascinante: Poner crema al café a 2000 fps




Sí, tengo una hermosa relación con el café: el me tranquiliza con su aroma, me conforma con su sabor - aunque también puede ser el efecto su suave droga que me hace sentir bien; por mi lado, yo le respeto evitando combinarla con sustancias que enmascaren su sabor: azúcar, leche, alcohol, canela y un larguísimo etcétera. Así, los videos en cámara lenta de café me gustan, supongo que por ello he capturado y explicado como tomar fotografías de eventos como el del video.

Ubicando nuestra vida en el contexto correcto
Con todo, hay una razón más, menos psicodélica. Nuestra vida se desarrolla en una escala de espacio y tiempo, cuando estas se cambian podemos descubrir cosas maravillosas, las que enriquecen nuestra primera visión, la cotidiana.

Nuestra escala de reacción suele ser de una décima de segundo (en el mejor caso). Entonces, cuando vertimos la primer gota de crema en nuestro café, ese momento se desarrolla en un par de segundos. Notamos la gota cayendo, salpicando un poco de café, y fundiéndose en la bebida. Normalmente, vemos solo un par de detalles.

¿Qué pasa entre el café negro y la crema blanca primeros milesegundos? Nuestros sentidos son ciegos ante ello, pero se puede extender por medio de la cámara lenta. En realidad, se usa una cámara que captura muy rápido las imágenes de efecto, después las vemos a la velocidad que estamos acostumbrados.

Así que vemos que crema y café parecen más globo y membrana chocando y rebotando. Que la fusión de los líquidos está lejos de ser inmediata. Un poco de caos, bamboleos en el ir y venir de la crema entre el café, resistiéndose a ser parte homogénea de la oscura bebida.

Diferencia entre ciencia y magia
Estas líneas pueden parecer poéticas; mejor aún son ciertas. En más de una ocasión he escuchado  a alguien (estudiante, persona de la calle, pariente, amigo) decir que la ciencia echa a perder las cosas maravillosas: unicornios, Santa-Claus, homeopatía, cartas astrológicas. Pero la ciencia también muestra maravillas que suelen estar escondidas a nuestros ojos, como muestra el video de esta entrada. La diferencia esta que lo deficiente de puede ser la descripción de video de YT, se basa en una realidad vista desde una perspectiva que cualquiera puede llegar a adquirir, en este caso utilizando la cámara y condiciones de luz correctas; pero la magia se basa solo en tener fe, omitir las preguntas, los experimentos. En la ciencia todos podemos hacer maravillas, en la magia solo somos espectadores.

¡Felices experimentos!

5 esenciales ejercicios para ser más creativos en el trabajo o la escuela

MUCHA gente me suele preguntar de técnicas para aumentar la creatividad, ya sea porque quieren emprender un proyecto o deben hacer una deber escolar semestral -e.g. exposición, experimento o ensayo. Todos solemos tener "sequías creativas" por lo cual los hábitos nos permiten que el flujo de ideas siga a nuestro favor. Estos cinco consejos se basa en rutinas que podemos hacer cuando vamos a emprender una nueva tarea, sin importar cual sea su naturaleza. Además sirven de juego mental, seguro te divertirán y te serán útiles.

1) Cambia la perspectiva del problema; mientras más diversas las visiones, mejor. Por ejemplo, te puedes preguntar: ¿cómo resolverían este problema hace 10 años o 30 años?, ¿cómo lo resolvería mi héroe ficticio o histórico? La idea es que lo intentes resolver desde otro marco de referencia al que estas acostumbrado, las respuestas seguro que serán sorprendentes.

2) Cuestiona todo; nunca dejes las cosas por sentado. Cuando te encuentras en el momento de generar ideas creativas lo mejor es ser escéptico con cada idea preconcebida. Por ejemplo, si tienes que hacer un modelo de un barco, te puedes preguntar si ese barco realmente puede flotar, si da lo mismo que este en un lago pequeño, que en el mar abierto. Si tienes que hacer un video sobre una batalla histórica, puedes investigar sobre cómo era la vestimenta de la época y que implicaba para los involucrados. Y así hay un largo etcétera de cuestiones que puedes hacer. En otro etapa del proyecto puedes aceptar lo que te dicen, en este momento: "la sospecha es tu amiga".

3) Generaliza al máximo la pregunta inicial para hacerla la más abstracta posible; y después, fragméntala hasta sus raíces más profundas. Este ejercicio es muy habitual en ciencia, convertir un una pregunta general en una idea general y luego particularizarla. Por ejemplo, si lo que desea es hacer un modelo funcional a escala de una avión, primero debes hacer que el modelo sea aerodinámicamente correcto (que vuele pues), luego deberías mejorar una característica: el tiempo de vuelo, su velocidad, que haga o no piruetas; eso ya es resolver un asunto particular.

4) Cambia las palabras de los enunciados. Usa cualquier clase de palabras que desees, la coherencia puede venir después. Se trata de desarrollar una "lluvia de ideas" que te permitan después analizar su validez. Por ejemplo, si digo la "luz es una onda", relaciono onda con sonido y divergentemente llego a decir: "la luz es una canción"; ¿en qué condiciones es correcta esta frase?

5) Lleva las conceptos al extremo. Aquí la idea es encontrar los límites de ideas (afirmaciones, ejemplos, etc.) Por ejemplo si te dicen: la temperatura más baja que se puede alcanzar es cero kelvin, la pregunta natural es ¿cuál es la temperatura más alta que puede tener la naturaleza? Otros ejemplo, menos técnicos: en la economía cotidiana, las monedas fueron remplazados por los billetes, y estos por tarjetas de crédito; en el futuro ¿reemplazaremos la tarjeta con una muestra de ADN para validar nuestro crédito y hacer una compra?. Un ejemplo extra: la pintura a evolucionado para llegar puntos muy abstractos, donde la forma definida se ha perdido; ¿la pintura se puede deshacerse del contraste de tonos, incluso de los colores?

En resumen. Se trata de poner las ideas en perspectiva inusuales, de experimentar una y otra vez hasta encontrar la que nos interesa y motive a trabajar.

¿Qué te funciona cuando te falta inspiración? Déjanos un comentario, que tu voz es vital para este blog.

¡Felices experimentos!

Video: Cómo dar clases a los que no quieren



Si eres profesor novato, si estás dando clases a estudiantes adolescentes, seguro este video puede serte muy útil. Sin importar la clase que impartas, estas casi dos horas de platica Juan Vaello te serán útiles.

Déjenme poner algunos puntos sueltos de esta plática:


  • La importancia del respeto entre alumno y profesores
  • Crear cursos interesantes, especialmente, a los alumnos.
  • Dejar de ser profesores solitarios, crear equipo, y convertirse en profesores solitarios con los demás profesores de nuestro colegio.
  • Lo fundamental no es controlar, es más esencial la empatía.
  • Cambiar las condiciones de ejecución de la estrategia para poner disciplina en el aula
  • La importancia de las cualidades psico-sociales.
  • Los temas y medios pueden ser obstáculos para hacer una clase. Inventa una clase para entrenar la creatividad.

Dibujo: Yo amo a la ciencia y un trato para todos los amantes de la ciencia

Esta ilustración es parte de unos dibujos intitulados: "Yo amo a la ciencia". Desde niño me ha gustado dibujar, y ya en una etapa muy adelantada de la carrera he incorporado ideas de diseño gráfico en mis presentaciones, posters y escritos.

Así que hagamos un trato: si esta entrada alcanza los 1000 clics (vistas), yo subo el video chulo con el resto de imagenes. ¿Qué dicen?

Por cierto, el dibujo esta hecho con Paper53.

La canción de los planetas de Enrique y Ana (todo un Karaoke cósmico)



Esta es una canción infantil de los años 80. En esa época la repetición de letras musicales era un método de enseñanza popular, también de TORTURA.

Con todo, Enrique y Ana todavía incluían a Pluton entre los planetas del Sistema Solar. Sin imaginarse que pronto nuestra clasificación de cuerpos celestes cambiaría y excluiría a Pluton.

Todo una curiosidad mediática.



Mala ciencia: "Aclarado el misterio de la estatua egipcia que giraba sola en el museo de Manchester"

AYER varios periódicos en línea le dieron seguimiento a lo que han llamado: El misterio resuelto de la estatua egipcia que gira sola.

Se trata de una estatuilla egipcia que expuesta en el museo de Manchester, por más de 80 años, y que lentamente gira por si sola 180 grados. En el museo se dieron cuenta, pues su ubicación en vitrina es reciente.

Pues bien, las primeras explicaciones decían que las vibraciones ―del tráfico vehicular y de las pisadas de los muchos visitantes del museo― eran las causantes de que la figura girara. Hipótesis plausible pero extraña; desconozco ejemplos concretos de tales efectos (si Uds. conocen alguno, ilustremente, por favor) .

Como sea, en el programa britano "Mistery Map" mostró el siguiente video, y muchos periódicos han retomado la historia como. "ya se resolvió el misterio". ¿En serio?, ¿Netaaa?



Venga solo es un fragmento del programa. Con todo, EL VIDEO NO MUESTRA PRUEBAS CONTUNDENTES, como la ciencia debe hacerlo. En el video se muestran picos de vibración, pero falta correlación con la velocidad de giro de la estatua, si es sencillo de hacer ¿por qué no lo muestran? (¡Porque no lo hicieron!).

Tampoco muestra un modelo teórico del efecto, y menos muestra un modelo experimental; es decir construir una réplica de la estatua ponerla en la vitrina y verla girar; luego tomar ese mismo modelo, ponerlo en una plataforma donde se controle la vibración e inducir el giro en la réplica. El video lo pueden terminar diciendo que es "concluyente la explicación", únicamente muestra lo flojos que son los investigadores de este show de TV.

El video dicen que la estatua cuenta con una base cóncava, que la hace más susceptible a las vibraciones que las figuras de base plana. Esa es la gran aportación de programa: una medición de vibración y una hipótesis.

Pero lo que realmente me desquicia es el manejo de los periódicos. Una falta de escepticismo, pensamiento crítico y buen juico. Un exceso por repetir las notas y tratar de ganar una exclusiva, en lugar de aportar información (a falta de conocimiento, ¡mínimo!). Leí la nota en tres diferentes periódicos internacionales y uno a otro se citaban, ningún experto local opinaba. ¿Pues que los periodistas no llevan cursos de ciencia en la escuela elemental? Lo que si citaron algunas declaraciones disparatadas de fuerzas metafísicas implicadas en el "milagroso" movimiento. ¡Qué pena por el periodismo actual!

En ciencia se buscan explicaciones, para poder hacer modelos y comprobar esas ideas preliminares. La falta de tales modelos hace que la ciencia sea un show de televisión con mucha estética y buen entretenimiento, pero con ciencia enferma hasta el vómito, tan largo como el rio Nilo.

Luz frustrada: caricatura #ja140



La luz puede viajar de un medio de indice de refracción grande a otro de indice menor; por ejemplo, vidrio-aire. Pero después de cierto ángulo de incidencia, la frontera ya no deja pasar la luz, se comporta como un espejo. Tal efecto lo llamamos Reflexión-Interna-Total RIT.

Pero cuando acercamos lo suficiente otro vidrio al primero,  la frontera se vuelve indefinida y la luz siga su trayecto original. Puede existir un espacio entre los dos vidrios y observar este efecto que ese le denomina frustrado, pues ya evita la reflexión total del primer efecto. Por eso es Reflexión-Interna-Total-Frustrada RITF, un nombre un poco largo.

Cuando la luz incidente alcanza la frontera vidrio-aire, de nuestro ejemplo, se produce una pequeña perturbación de la onda electromagnética (la llamamos onda evanescente, aunque en realidad no sea una onda) que viaja paralela a la superficie vidrio y que disminuye su intensidad rápidamente cuando se adentra en el aire. Pero cuando acercamos el vidrio, esta perturbación se transforma en luz. Así perdimos la reflexión total, pero recuperamos el haz que viaja en la otro dirección.

Experimento casero
Imagen de la Wikipedia
Este fenómeno lo puedes constatar tú mismo. Toma un vaso transparente y ponle agua por la mitad. Mira un poco por arriba del caso hasta que se refleje la luz. Pues bien, ese efecto de espejo es reflexión interna total. 

Ahora, moja un poco los dedos de tu mano. Agarra firme el vaso. Veras tus huellas digitales en el vaso mientras lo sostienes. Eso es reflexión interna total frustrada. Muy simple la demostración. 

¿Y esto para que sirve?
Bueno, la recuperación la luz después de la reflexión total es una sofisticada técnica de microscopia muy útil en la caracterización de materiales. Por otro lado, la demostración inocente de las huellas digitales también es el fundamento de la creación de interfaces para pantallas táctiles, que pueden ser muy económicas pues trabajan con procesamiento de imágenes de cámaras web, ventanas de acrílico y leds infrarrojos; ¡pura tecnología barata, barata!. 

Por cierto, la caricatura la hice con Paper53

Felices experimentos!!!

Dentaduras postizas con uranio ― Nuestra inocencia por el poder atómico

Los dientes naturales fluorescen. Con el
uranio se pretendía que los dientes
postizos parecieran más naturales,
Me sorprende que en una época le tuviéramos terror a la radiactividad y a la vez una esperanza banal para que resolviera todos nuestros problemas. Por ejemplo, usar uranio para dar a coronas y dientes falsos un brillo "natural".

Actualmente los dientes y muelas postizas se hacen de plásticos a los que se les puede añadir colores específicos. Pero durante mucho tiempo se utilizaron cerámicas que si bien eran funcionales, algunos pacientes se quejaban de su poca naturalidad con la iluminación natural y artificial. Venga, su sonrisa no tenía el brillo y color que la gente esperaba.

Los dientes reales presentan una fluorescencia natural. Si iluminas con luz negra tus dientes estos se verán más blancos. Así, los dentistas buscando este brillo más real en dentaduras postizas, comenzaron (a partir de 1940) añadir uranio en el polvo de la porcelana para manufactura de dentaduras postizas. Parece que está documentada una patente de la época: Dietz, C. US Patent Number 301,174; 1942.

Efectivamente, el uranio presenta la ventaja de soportar altas temperaturas, necesarias para moldear la porcelana (800-1400 oC).  Sin embargo, el brillo que emiten los dientes falsos con uranio no es consecuencia de la radiactividad ―partículas beta o gama. El uranio presenta fluorescencia ante luz ultravioleta (UV). Este efecto fluorescente, por si mismo, es inocuo; para nada causa mutaciones celulares u otros efectos nocivos.

Con todo, el uranio es radiactivo. Con los acontecimientos (frescos en esos días ) de Hiroshima y Nagasaki de 1945, era una idea muy extraña poner en la boca de las personas el mismo compuesto capaz de borrar ciudades. Así, este caso se discutió ante la Comisión de Energía Atómica (AEC) alrededor de 1950. Por un lado, poner uranio entre los dientes y muelas abría la posibilidad enfermar a la población  por cáncer y matarlos. Por el otro lado, su sonrisa parecería más linda. La decisión era fácil: y por eso, a la industria se le otorgo una excepción para continuar utilizando uranio con fines cosméticos (WTF!). 

Internacionalmente, la cantidad de uranio utilizado era variable. En E.U se añadía un 0.05% del elemento radiactivo, en contraste, en Alemania usaban 0.1%. Por ello, los estudios de los efectos colaterales son poco claros. De acuerdo con investigaciones realizadas en Grecia, Inglaterra y Japón, entre 1977-1987, la mucosa bucal era expuesta a dosis de radiación de entre 3.6 a 5600 Bq/kg. Así, una dentadura con 0.1% de uranio podría recibir hasta una dosis de 400 rem anuales de partículas beta, cuando la dosis natural de las células basales de la mucosa es de 0.7 rem [1, 2, 3,  4, 5]. 

Peor aún, las ganancias estéticas apenas eran perceptibles. Para ver los dientes fluorescer se necesita luz UV. Y estas lámparas son poco frecuentes en ambientes de oficina y espacios públicos, más bien son comunes en ciertas discotecas. Así que en pocas ocasiones se podían presumir estos "dientes atómicos".

Todavía peor, algunas combinaciones de uranio y porcelana podían mostrar fluorescencia en el rojo, violeta, o un amarillo brillante. Es decir, al abrir la boca, los dientes parecerán un anuncio de neón. Nada natural a lo que originalmente se buscaba conseguir añadiendo el uranio a la porcelana.

Entre las presiones por autoridades sanitarias y el miedo (justificado) del público, el uso del uranio fue descontinuado y la excepción federal fue revocada ya a mediados de los ochentas.

Es increíble que la motivación estética (y económica) haga que las personas hagan cosas tan extrañas como ponerse uranio entre muelas y dientes, pero recordemos que por un tiempo se pensó que nos podíamos proteger de un ataque nuclear bajo una sombrilla. Lo que debemos preguntarnos nosotros es: ¿cuales cosas irracionales estamos haciendo hoy?

Realmente, ¿Cuánto dura un momento?

Siempre que voy a la cafetería y pido un capuchino, la encargada me dice: "un momento, cariño". ¡Qué fácil podemos decir mentiras! y ahora les explico.

¿Cuánto dura un momento? Siendo una medida de tiempo extremadamente flexible, un momento puede durar desde un par de horas (por ejemplo en la sala de espera de un hospital: "en un momento te atendemos"), o puede durar unos minutos (que fue lo que tardaron en darme mi capuchino en la cafetería).

Usar "un momento" como unidad de tiempo, al menos, data de la Edad Media. Así, 40 momentos formaban una hora, de modo que un momento es 1.5 minutos; más o menos, pues en esa epoca las horas era variables, pues se usaban relojes de sol y otras medios bastante imprecisos, hasta que aparecieron los relojes mecánicos.

Este significado se ha degradado para nosotros hasta significar: "un breve intervalo de tiempo"; pero en algunos casos significa: "Deje de molestar, ya le atiendo".

En México nos gustan los diminutivos, tal vez como una forma de cortesía. De modo que por lo regular se escucha: "un momentito", unidad temporal que suele ser más grande que "un momento". Así son las trampas del idioma y la intención.

Con todo, la palabra momento, por etimología, se emparenta con la palabra movimiento; y por una conexión momentun se utiliza en física para describir la cantidad de movimiento p de una masa m: p = mv, donde v es la velocidad... Pero esa es otra historia, por ahora me tomare mi café, pues ya paso un momento.

Amor a la Curie

Me gusta la historia romántica de los Curie, con todo su trabajo por la ciencia, su intoxicación con los elementos radiactivos que descubrieron y otros detalles de finales del siglo XIX e inicios del XX.

Seguramente, esta entrada sería más apropiada para el mes de febrero (por el amor y la amistad), pues octubre esta dedicado a los sustos y monstruos. Así que podemos pensare que Pierre y Marie adquieren superpoderes por la radiación y comienzan a desolar París. Pero la pareja sigue siendo tierna a la luz de los incendios nocturnos XD

Por cierto, en un video puedes ver como hice le dibujo

Póster de láseres mulltimodo para el CNF-2013

Estoy preparando un póster presentarse en el Congreso Nacional de Física de este año, este este es su apariencia actual. ¿Alguna idea para mejorarlo? igual sus comentarios son bienvenidos.


Análisis una exhalación del Popocatepetl (18/junio/2013)

Ya antes había comentado el análisis de una exhalación del volcán cariñosamente llamado “don Goyo”. En esa ocasión, quede muy insatisfecho por mi análisis de datos del eje-Y; pues parece que las cenizas expulsadas viajan a velocidad constante. Sin embargo, deben un tiro vertical (parabólico) debería ser más acertado.

Pues bien, el Popocatepetl ha estado bastante activo en los últimos días, y por diversos ángulos es vigilado por diferentes cámaras de video. Así que me decidí por analizar otra exhalación, donde los alrededores están menos nebulosos. En esta ocasión la fecha corresponde a: 18 de junio del 2013.


El proceso de análisis es básicamente el mismo que comente por primera vez. Descargar video a la computadora, abrirlo mediante Tracker, ajustar la escala  (mediante el cráter) y la del tiempo (usando el reloj videograbado). Y viene lo divertido, marcar los puntos de la vanguardia de la fumarola, y como solo me interesa el eje-Y, analizar los datos ajustándolos las ecuaciones de tiro vertical. En la imagen puedes ver una captura pantalla; del lado derecho, se muestran los datos/puntos capturados en la fumarola; mientras que del lado izquierdo, se muestra la gráfica de la altura en función del tiempo.

Como una adición, exporte los datos para ajustarlos y mostrar una gráfica más estética para la web. Este es el resultado.
Sí, hay varios comentarios sobre esta imagen. La fumarola superó los 2.5 Km de altura,

Si consideramos que la constante de gravedad es la misma para este fenomeno, entonces hay que ajustar el tiempo. De modo que T_real = 0.1T_video. Con ello la ecuación toma los sig. valores:

Entonces la velocidad de la explosión de cenizas es ~846.56 Km/hr. ¡Qué es una velocidad supersonica!

De nueva cuenta, requiero de confirmación de otras fuentes, o expertos vulcanologos o similares para contrastar estas cantidades. De momento ahí esta un lindo ejercicio de física que cualquiera con computadora puede emular.

Felices Experimentos!!

Obtener la velocidad de lanzamiento de una honda

El siguiente video muestra a un entusiasta hondero; lanza una pelota ―impulsada por la fuerza centrípeta― hasta una distancia de ~30 metros, según él.



Varias partes de este video son ideales para ser analizadas con Tracker. 1) Se cuenta con una referencia de distancias, 2) el plano de la imagen contiene a la trayectoria de la pelota lanzada, 3) el contraste entre fondo y pelota es alto. Utilizando todos estos atributos, en el mismo video nos dicen que la pelota fue lanzada con una velocidad cercana a los 47.5 m/s. Ese cálculo se debió de hacer mediante la definición:


¿Será correcta esta velocidad? ¡Lo podemos comprobar!
Primero descargamos el video a nuestra computadora (usamos YouTube Donwlandre HD). Luego el video lo abrimos en Tracker. Cada línea horizontal sobre la pared del fondo mide 1 metro, la marcamos como referencia de distancia. Escogemos el segmento de video a analizar, obtenemos cinco datos experimentales entre los cuadros 592 al 597. Estos datos los ajustamos a una parábola, para comparar con las ecuaciones de tiro parabólico, Tracker tiene la funciones automáticas para esta tarea ―y también nos dice que la coincidencia/correlación entre datos y modelo es del 98.9%, cifra muy buena.

Comparando componentes de las ecuaciones, encontramos que la gravedad es de 13.8 m/s^2, siendo este un error, nos puede indicar que el video es falso. Pero también, y con mayor probabilidad, que la escala de tiempo necesita corregirse. Así el factor de escala temporal T_real = 1.187T_video nos brinda la constante gravitacional correcta.

Corregimos para el caso de la velocidad y obtenemos que la pelota fue lanzada con una velocidad inicial de 40.3 m/s. Ese valor es muy cercano al que muestra el video y superior que una organización de tiradores reporta en condiciones corrientes.

Ahora, calculando el alcance de la pelota. Nuevamente vamos a Tracker y marcamos una línea inclinada entre los dos puntos experimentales que anteriormente señalamos en el video. El programa indica cinco grados en el ángulo de lanzamiento.

Estos datos los sustituimos en la ecuación de alcance de tiro parabólico. Por lo que obtenemos que el alcance de esta pelota es de 28.8 m. Muy congruente (en un 96%) con lo que muestra el video.

Y ahora la pregunta importante para estos análisis: ¿Es mejor usar toda la información experimental o solo un par de puntos para obtener la velocidad del lanzamiento? Bueno, un par de puntos brinda una estimación de la velocidad, que a la vez oculta fuentes de error: la corrección del tiempo. Usar los cinco puntos experimentales es mejor pues se compara directamente con un modelo y se puede estimar el error con mayor exactitud. Y ese es el valor de los modelos, la comparación es directa entre los datos y las ecuaciones.

Este error en el tiempo puede ser ocasionado por la adquisición original del video, por le programa que use para descargar el video. Eso no lo sé, todavía. 

Pero no me crean, mejor hagan sus propias mediciones ;)

Si conocen otros videos deportivos que analizar con Tracker, envíanos el link. Mira que ayudas a muchos más estudiantes con tal contribución :D

Felices experimentos!!!

Lampara led indica si esta caliente el agua de lavamanos (geek-lindo)



A muchas personas les puede parecer un lindo adorno geek que unas lamparas led indiquen si el agua esta caliente o fría. La llave tiene un sensor de temperatura, y enciende un circuito de una lampara en base a la temperatura. Si el agua esta caliente (por arriba de 35 grados centigrados) se enciende la lámpara roja; de lo contrario, se enciende un foco azul.

Pues bien, podemos ver el color en el chorro de agua porque el flujo tiene un poco de turbulencia; entonces en el flujo hay más interfaces aire/agua, las que actúan como pequeños espejos, que están orientados aleatoriamente, la luz que atraviesa el flujo es desviada hacia nuestros ojos por estas serie de micro superficies especulares. A más flujo, más nítido es el color.

Además el flujo de agua, actúa como una guía de onda, por lo que la mayoría de la luz sigue la dirección de flujo; es decir: ese foco brilla más de lo que alcanzamos a ver.

Este tipo de adornos se ve muy lindo en fuentes publicas y ahora lo podemos tener en nuestro baño privado. ¡Eso sí es progreso!

Me pregunto, ¿Algún escritor de ciencia-ficción ha relatado tal clase de adornos en sus novelas?

Las sensuales sandalias femeninas de Einstein ― la historia atrás del mito fotográfico


Esta imagen la vi ayer en Twitter, y mucha gente decía que era falsa (fake). Einstein era un gran científico, buen humorista, ¿pero también era un adelantado del travestismo?

Rastreando fuentes encontré unas historias curiosas atrás de esta foto que es real. Se las comparto.

En el verano de 1939, Einstein fue a Nassau Point (EU). La gente local identifico rápidamente al profesor de física, pues ya era una celebridad global, y su estilo inusual lo delataban con facilidad.

Así, la hija de Einstein, Margot, visitó la tienda de David Rothman (1896-1981) para encontrar lo que en ningún otro sitio había: una piedra para afilar. El Sr. Rothman la reconoció y le dio la herramienta como regalo.

Al siguiente día, la sinfonía No. 40 de Mozart tocaba en el fonógrafo de la tienda. Einstein, atraído por la música entró a la tienda tarareando y dirigiendo con los brazos al aire la sinfonía, y pregunto: “Haff you any sundahls?” que en ingles significa: "¿tiene relojes de sol?". Margot le dijo que en esa tienda podía "comprar cualquier cosa del mundo".

Entusiasmado por ayudar, Rothman le pidió a Einstein que lo siguiera al jardín de atrás de la tienda, donde le ofreció el reloj de sol de su jardín.

―Lo puede tener y regresarlo cuando quiera, dijo el vendedor.

Explotando de risa, Einstein apuntó con sus dedos hacia sus pies, repitiendo: “Sundahls!”, Rothman entendió que el científico con su fuerte acento alemán decía "sandals " (sandalias).

Por una combinación de la pena que sentía Einstein por su acento y por el entusiasmo de Rothman por ser útil, hizo que Einstein comprara, por $1.35, el único par de sandalias que quedaban en la tienda, un par de sandalias femeninas blancas del número 11, y exclamando: "Ach! justo lo que estaba buscando".

En otras circunstancias, al poco tiempo Einstein habría tirado las sandalias y andado descalzo por todos lados de Nassau Point. Pero Einstein y Rothman trabaron amistad. Su lazo les permitió desinhibiciones con la vestimenta.

Reginald Donahue, un fotografo local, capturó varias fotos de las vacaciones de Einsten, incluyendo la que encabeza esta entrada y una más con Rothman, y las sandalias blancas.

Esta anécdota tiene una conexión histórica más delicada. En esos días, Einstein le escribió al presidente de EU., F. D. Roosevelt, advirtiendo sobre los usos militares de la energía nuclear. Carta que llevó al presidente americano a crear el proyecto Manhattan, que fabrico la primer bomba atómica. Pero venga, esa será otra historia para este blog.

Seguramente Einstein se relajaba en la playa de modos que no podía en la Princeton. Pero la amistad entre el físico y el vendedor fue más allá de la playa. Pues Rothman continuo enviando sandalias a Einstein hasta su muerte, en 1955.

Pues sí, en la vida todo puede pasar, pero en Internet hay historias y fotos inverosímiles.

Por cierto, esta nota participa en la edición XLV del Carnaval de la Física, que este mes tiene como casa el blog Cuantos y Cuerdas.

Profesor hace demostración con fuego y hace llover en el salón (LOL)



Si alguien tiene idea de que deseaba demostrar este profesor, deje un comentario por favor. Pues no tengo idea de como se le puede ocurrir a un docente de cole/prepa hacer demostraciones de fuego tan cerca de las paredes flamables.

Pero bueno, este docente nos ha ayudado aumentar nuestra lista de experimentos fallidos.

Motor magnético y térmico de níquel



El video muestra un motor singular. La rueda está hecha de agujas de níquel, que a temperatura ambiente, es atraído por el imán. Pero la aguja más cercana al imán es calentada hasta un punto donde deja de ser atraída por el imán. Se pierde el equilibrio mecánico/magnético de la rueda, por lo el imán atrae a la siguiente aguja más cercana, haciendo girar la rueda. El proceso se repite y la rueda puede girar.

En general, ante un imán, los materiales pueden alinear -en alguna geometría- las nubes electrónicas de sus moléculas, evidenciado con la atracción de ese material; por ejemplo, el hierro. Pero al elevar la temperatura hasta el punto de Curie, la alineación es imposible. Así, el material deja de ser atraído por el imán.

El níquel es un material ferromagnético, que a los 354 grados centígrados se convierte en para-magnético. Siendo tal temperatura fácil de alcanzar en el laboratorio, se realizó esta linda demostración digna para una clase de electromagnetismo de cualquier nivel: preparatoria, bachillerato, colegio, licenciatura, etc.

El diseño de esta máquina es viejo. Una propuesta similar la podemos encontrar en el libro: La ciencia divertida, pero la solución mostrada en el video es conceptualmente más fácil de entender pues los elemento magnetizados son descritos (no-continuos), es decir los clavos son unidades separadas del conjunto total.

Es oportuno mencionar que esta no es un máquina de movimiento perpetuo, igual como otras máquinas de las que cierta gente les atribuye propiedades magufas. La energía necesaria para mover la ruda proviene directamente del imán, pero indirectamente de elevar la temperatura. Seguro existen mecanismos ecológicos (solares o eólicas) que permitan hacer funcionar un motor similar, pero la segunda ley de la termodinámica está más que a salvo de este aparato (Yuppiiii!!!).

Finalmente, esta demostración es más elaborada que otra basada en un tuerca colgado, pero puede ser más atractiva para los estudiantes/maestros de ingeniería, química y física.

¿Cómo se puede medir la eficiencia de esta máquina?
¿Con un diagrama de fuerzas lineales y torcas puedes demostrar que la rueda gira o esta estática?

Por cierto, te recomendamos ver estos otros motores, para diferentes demostraciones científicas:
Motor de bandas de goma
Motor homopolar
Felices experimentos!!!

P.D. Esta es una versión vertical del motor

Le tomo un video y le digo sus signos vitales


¿Qué muestra el video?
Es común que ante un sentimiento abrupto de cólera o al sentir vergüenza, por ejemplo después de recibir un piropo, nuestras mejillas se tornen más rojas; indicándole a toda la gente sobre nuestro estado de ánimo.
Nos sonrojamos porque aumenta el flujo de sangre en nuestra piel, lo que implica un aumento de pulso, tal vez sutil, pero al fin sucede un aumento del ritmo cardíaco.

¿Se puede usar este efecto para crear un instrumento de diagnostico no-invasivo?
Este problema lo han abordado Hao-Yu Wu, M. Rubinstein y otros amigos del MIT. Donde el ojo desnudo es incapaz de descifrar las sutiles variaciones de color de un rostro, se puede usar procesamiento de imágenes para resaltar un gesto que puede ser útil para un diagnostico médico.

Por ejemplo, en el video (min 0.16) observamos que como las variaciones de color del rostro, se relacionan con cambios de temperatura en la piel, que implican un mayor o menor flujo sanguíneo, y tal cambio indicar el pulso de una persona. Es decir, sin tocar al paciente se puede conocer el ritmo cardíaco de una persona.

Esta idea de amplificar cambios de color, también se puede utilizar para enfatizar pequeños movimientos. En el video (min 0.44) observamos como la amplificación del movimiento de una vena se puede utilizar también para conocer el pulso del paciente.

¿Cómo lo hacen?
El método consiste de utilizar un video regular, descomponerlo en muchos otros videos utilizando una técnica numérica llamada pirámide laplaciana, de la cual se obtienen imágenes de varias escalas. Entonces se realiza un análisis temporal utilizando diferentes bandas de frecuencia, del cual se amplifica el gesto de interés. Finalmente, se recombina el video para obtener las imágenes del video. Este proceso se puede hacer en tiempo real y eligiendo tanto la banda de frecuencias como la amplificación.

Por ejemplo, como mencionan en el video, para el caso de la vena saltarina para medir el pulso, la banda de frecuencias esta alrededor de 1Hz (frecuencia del pulso de un adulto en reposo) y se amplifica tan solo con un factor de 10x. 

Todavía falta definir entornos donde se tomen esto videos, pues el tipo de iluminación puede ser crucial para resaltar ciertos gestos, especialmente los del color. La creación de patrones de referencia y muchas.. muchas pruebas clínicas. 

Estas idea de imágenes con multi.resolucioones  no solo revelan los gestos inicialmente ocultos para el ojo desnudo y poco entrenado. También se adentran en la construcción de aparatos médicos automatizados que no requieren tocar al paciente para conocer signos vitales. Lo cual agradecerán los pacientes sensibles al toqueteo necesario de doctores libidinosos o toscos (LoL). 

Para saber más. 

Fundamentos de visión (ingles) de la univesidad de Stanford. 



Broma con hielo seco en la comida rápida (video)



El CO_2 en estado sólido se le llama hielo seco, pues pese a tener un aspecto de nieve se sublima sin dejar restos de humedad -por lo que es un excelente refrigerante.

Efectivamente, cuando se sublima el hielo seco muestra un gas blanco; por su aspecto en las películas viajas de mitad del siglo XX usaban el hielo seco para ilustrar mezclas químicas alucinantes. Los filmes del Santo, y Frankenstein fueron clásicos que emplearon este efecto especial.

En estos días, además de usar el hielo seco se usa de refrigerante, también se emplea para algunos espectaculos (fiestas de XV años y obras de teatro) y claro... bromas pesadas XD

En este caso, bien se ve que la gente tiene la idea de que la bebida esta muy caliente y por eso hace humo. Curioso pues si bien no todo lo que brilla es oro, en este caso, no todo lo que hace humo hace fuego.

El hielo seco se consigue en fabricas de hielo, paleterias en general. Así, que felices experimentos!!!




Color-Kid: el extraño e infravalorado superheroe de DC

La cantidad de historias de superheroes pop  es ingente. Por ejemplo, tanto DC como Marvel han buscado abarcar todos los nichos, gustos y posibles consumidores de historias de seres con poderes extraordinarios de toda clase y delineando diferentes personalidades. Estas compañías siempre han buscado atrapar la atención de toda clase de gente.

En esta búsqueda por los héroes más populares pues también han creado héroes... raros.

Integrando varias listas bochornosas e impopular esta Color-kid, el chico color.


Siendo asistente en un experimento (Mira, ¡que original!) un rayo multicolor de otra dimensión le impactó, otorgándole sus singulares poderes: cambiar a voluntad el color las cosas orgánicas e inorgánicas. 


¡Qué clase de superpoder es ese? parece de la lista de super-inútiles super-poderes.

Efectivamente, el personaje transcender poco en el mismo universo de DC. Podia hacer excelente camuflaje, confundir a los enemigos cambiando el color del entorno... Zzzz Zzzz!

Ahhhh! Pero si  hay algo interesante en este personaje. Un día cambió la kriptonita verde (y dañina para Superman)  en kriptonita azul que es mortal contra Bizarro (que en español, este nombre significaría: elegante).

 Venga, cambia el color y cambia la propiedad de material. Pero esto implica que cambia su composición y estructura química, pues el color de TODAS las sustancias es determinado por sus moléculas y su organización. Así, los elementos se pueden caracterizar por los colores que pueden emitir, así fue como se descubrió el helio (He) en el sol y así trabajan los policías cuando invesitgan sustancias peligrosas: explosivos, toxicos, etc.... Bueno, me refiero a policías como los de CSI ;)

Moléculas y átomos son definidos por sus  nubes electrónicas son las que les brindan sus propiedades y definen sus colores. Cambiar su color implica cambiar su estructura. Sí de esto es capaz el "chico color" su poder es en verdad EXTRAORDINARIO, equiparable a heroés más valorados, como firestorm (mejor conocido como el hombre nuclear).

Aunque, también puede ser que este superheroe, solo ponga un capa de color a las cosas... así su poder solo sirve para que el gurdaropa siempre este en tendencia con la luz del día. Sí, inútil  a todas luces.

Gatos aprendiendo física



En su consolidación por dominar Internet, y luego el mundo. Estos gatos curiosos juegan con un aparato que suele estar en escritorios de oficinistas estresados, pero que también sirve para demostrar la conservación de impetu en mecánica.  Para los gatos es irresistible el vaivén de las bolas y se ven tiernos cuando su pata tiran una bola y siguen el movimiento del resto. ¡El "gato de Shodinger" estaría orgulloso de esta pandilla! LoL

En ingles, este aparato se llama: la cuna de Newton, algo por el estilo.

Si una bola golpea al resto, solo una bola sale disparada, la del extremo, el resto parecen inmoviles. Sí dos bolas impactan, dos bolas del extremo salen disparadas y así consecutivamente. Estos aparatos se pueden construir con canicas,  hilo y marcos de madera, y pueden ser igual de efectivos que los que se venden en tiendas de adornos, juguetes... y también donde venden aparatos demostrativos de ciencia.

Es interesante que los gatos presenten una curiosidad muy similar que los niños, de hecho sus juegos son similares. Pero ese tipo de pensamientos elevados son otra historia.

¡Felices experimentos!

Zombi vs. Ovni. Los muertos vivientes se comen a los hombrecillos grises

Hace unos días vi el programa cultural, "final de partida", que trataba el fenómeno ovni. Y no me juzguéis!!!

Pues bien, en este programa comentan que el "fenómeno ovni", como expresión cultural, está muriendo frente al tema de los zombis. Y con un ritus incrédulo se me un salió un largo y escéptico: "¿¡En seriooooo!?, ¡No, que va!"

Y decidí ir más allá de la opinión, aquí se necesitan hechos concretos, como en otros temas mediáticos similares me fui a Google-trends, que da una buena idea de lo que la gente busca en la Internet. Ahí me encontré la imagen que encabeza esta entrada.

Efectivamente, del año 2005 a la fecha la gente se ha interesado cada vez más por los zombies (azul en la gráfica), seguramente por el éxito de series populares (como Walking Dead) y películas como REC. Por lo contrario, la tendencia de las búsquedas de la palabra ovni han disminuido, linea roja de la gráfica.

Esta confrontación en Google-trends es excelente, los dos temas son directamente del folclore pop occidental y son del genero terror-fantasía, y la búsqueda la realice utilizando los términos en español.

De cierto es que cuando era niño me gustaban los expedientes secretos X (X-files) Y también películas como Santo vs. la invasión de los marcianos. Toda una infancia nerd y feliz :D

Dudo que estas referencias me llevaran después a decidirme por una carrera científica. Sin embargo, sí conozco varios colegas (especialmente astrónomos) que fueron directamente influenciados por los ovnis y Alf.

Entonces, ¿de esta generación de niños se verán más inclinados a ser virólogos que astronautas? 

Solo el tiempo lo dirá y esperemos que Big-Bag Theory gane más vocaciones jóvenes para la física, LoL.

P.D Y si vemos la tendencia en ingles y ponemos a competir a un zombi, un vampiro y un ufo. ¿Quién gana? ahí les dejo la imagen, que ya me voy a ver otra pelí del Santo.


¿Qué pasa cuando una cuerda es pulsada? slowmotion de la cuerda de un violín

Guitarras, violines, cellos y hasta tololoches utilizan cuerdas para generar sonido -después de una pulsación. Veamos los detalles de la oscilación. Primero en el siguiente video del laboratorio.



¿Qué dicen en el video?
Inicialmente, la cuerda forma un triangulo. Cuando se libera la cuerda, vemos que una serie de oscilaciones, la cuerda sube y baja respecto al centro de equilibrio. Esta amplitud decae debido al amortiguamiento y fricción de la cuerda con los extremos; es decir, la energía se disipa y la cuerda deja de moverse.

Pero los detalles son demasiado rápidos para nuestro ojo desnudo. Así que veamos las escenas en cámara lenta. Podemos ver un pulso ir y venir a través de la cuerda completando varios ciclos. En el primer ciclo, claramente vemos una protuberancia que viaja de un lado a otro. Esta se puede explicar como el resultado de la suma de ondas estacionarias individuales (utilizando series de Fourier).

Después de varios ciclos la protuberancia desaparece y la cuerda rebota hacia arriba y hacia abajo. Esto sucede porque las altas frecuencias que componen el movimiento decaen más rápido, por los efectos del amortiguamiento. Al final del video se ve más a detalle esta protuberancia.

¿Y el violín?
Ahora el siguiente video es con un violin, que es pulsado por el su arco.



Vemos que las superficies de la cuerda de violín y arco experimentan fricción, la que produce la misma clase pulsación que de nuestro primer video. El ir y venir del arco produce un gesto (movimiento) que se usa para manipular la dinámica de la cuerda y producir el tono deseado por el músico ejecutante.

Así, podemos ver que la naturaleza de una cuerda pulsada burda, como la del primer video, es fenomenológicamente igual al de un violín. Y es que la física trata de sintetizar explicaciones para describir una variedad de efectos en la naturaleza.

Por cierto, en un violín, la cuerda E (nota Mi) tiene 0.33 m de longitud y la velocidad de las ondas es de 434m/s. ¿Cuál es el tiempo necesario para que la onda producida al puntear la cuerda haga un recorrido completo a lo largo de la cuerda y vuelva a su posición original?, ¿cómo se relaciona este tiempo con la frecuencia propia de la cuerda al hacer sonar el arco?

Esta es la tabla periódica de los superhéroes

Para aprender la tabla periódica se suele acudir a diversos ejemplos: fotografías de los elementos mismos, aplicaciones cotidianas, sonidos con los nombres, entre otros apoyos didácticos.
¿Y qué pasa si un tema académico lo unimos con un pasión de la cultura popular? ¡EL AMOR A LOS COMICS!

La tabla periódica de los elementos es un sitio web donde se muestra una tabla periódica --como la que todo estudiante de química tiene. Mejor aún, cada elemento es un hipervínculo que te lleva a páginas de comics donde ese elemento es esencial en la trama.

Por ejemplo, Si escoges oro (Au), puedes encontrar una portada del hombre araña de los años 80s, en la portada se puede ver que un edificio entero se convierte en oro. La página tiene una explicación más amplia de esta historia.

Otro ejemplo, si escoges calcio (Ca), puedes ver una portada de Batman donde lo están trasformado en calcio suave, por lo que se puede desmoronar de un solo golpe.

Por su puesto, hay personajes que están más vinculados a un elemento que otro; claramente, Iron-Man tienen que hablar del elemento hierro (Fe) en la mayoría de sus aventuras.

Sus creadores, J. P. Selegue y su cuate F. J. Holler del Departamento de química, de la Universidad de Kentucky construyeron este sitio para hacer una navegación agradable y fusionar sus dos amores: la química y las historietas (comics o teveos o monitos o caricaturas o como prefieras : ).

Pero al final, ¿es una excentricidad de estos profesores con mucho tiempo libre para leer revistas?, ¿o realmente es una herramienta pedagógica para los estudiantes de química?, creo que eso depende cómo la use el estudiante/profesor en sus cursos.

Divirtiéndose con 244 baterías de 9V (Piensa Geek)



Jeremy nos cuenta la historia en su blog. Un día, para entretenerse (y liberar stress) tomó un montón de pilas  viejas y en lugar de lanzarlas para romper algo (la ventana del cubículo de su jefe, solo es una idea LOL) mejor las conectó en serie.

Así el voltaje de cada pila se sumó a la siguiente. siendo pilas viejas el voltaje neto fue inferior a 9*244, pero superior a los 1,000V. De modo que fue suficiente para hacer un arco eléctrico, freír el plástico de los caimanes, un CD y jugar un rato.

Por cierto, ¿Por que no explota el condensador?,  ¿necesita corriente alterna para explotar? Y mira, que ejemplos de explosiones hay varios.

Y... ¿Sí hubiera puesto la lengua entre las terminarles?, ¿se podría electrocutar?
Pues, como él dice: "Nunca lo intentes hacer en casa, es estúpido", el arco de descarga es suficiente para provocar una quemadura de segundo grado, mala idea intentarlo en casa u otro lado. 

Más aún, 50mA son suficientes para parar el corazón, y en corto-circuito de  muchas pilas de  9V en la piel puede ser suficiente para parar tus latidos.  Tal vez, con más de 10 pilas.

Video: la belleza de la geometría de series de Fourier

¿Te gusta el arte? Entonces deberías pensar en estudiar más matemáticas y cómputo. Y como prueba basta un botón, mira este video  y la imagen de más abajo.


De acuerdo con su autor, los colores son artisiticamente añadidos después de construir los patrones geométricos, pero todos ellos son generados a partir de series de Fourier, que son sumas de  funciones seno y coseno, en palabras llanas. Es probable que la técnica tome elementos de los populares y bonitos espirografos; pero el autor es muy reservado sobre su técnica, código, y otros elementos.

Tal vez este aplicando la idea de que "los magos nunca revelan sus secretos". Sin embargo, ya hablar de series de Fourier y tener una idea de coordenadas polares me da una pista de por donde van construyéndose las imágenes.

Artistas y matemáticas
Hay que recordar que muchos pintores famosos se aprovecharon de las matemáticas para expresarse, todos los del renacimiento que utilizaron la técnica de la perspectiva, y para mencionar alguno, pues invoco a Da Vinci. Por su puesto, los arquitectos deben saber de matemáticas si desean ejercer su oficio y brindar belleza a nuestros espacios cotidianos y vitales.

Así, que si a ti te gusta la belleza, te gustaran las matemáticas. ¡Dalo por seguro!


Pero a todo esto,  ¿Dónde más se usan las series de Fourier?

Viejo vs.moderno pósters de radiaciones electromagneticas



Los clásicos son así
Cuando era niño pasaba mucho tiempo viendo infografías científicas de enciclopedias y revistas. De estas imágenes hacia mis propias historias y jugaba a hacer nuevas conexiones entre los diagramas.


Este póster es un buen ejemplo de tales láminas viejas. pertenece a The Lawrencce Livermoore National Lab y fue publicado (por primera vez) en 1944. Muestra de modo didáctico los intervalos, aplicaciones y algo de la naturaleza de las ondas electromagnéticas (luz, rayos-X, ondas de radio, entre otras. El poster original cuenta con 70 Mega pixeles gloriosos, pero puedes usar a Zoom.it para navegar con más comodidad a través de sus varias historias.

Su estilo pertenece a una época en que los hechos más simples mostraban con mucha densidad y meticulosa investigación. Así, entre 1940-1990 revistas y compañías realizaban esta clase de pósters. Más que decoraciones estas láminas eran cátedras-gráficas muy completas.

Lo moderno es así

En total contraste, tenemos esta ilustración de XKCD que básicamente muestra la misma información, con menos detalles, enfatiza ciertos elementos para contar una historia central.

Mientras que el póster clásico pertenece a una época de publicación en papel, mientras que esta imagen es nativa de los tiempos digitales. Esta diseñada para verse en una pantalla de ordenador (computadora) y no para esta impresa en un formato grande.

El póster viejo requiere tiempo y mucha atención pues tiene muchos detalles.  La imagen moderna suprime detalles paro contar con velocidad un mensaje. 

Algunos expertos dirán que el póster viejo es más efectivo para mostrar su mensaje. Pero, yo sigo las ideas de E. Tufte: Veracidad, Claridad y Economía para todas las infografías. la imagen moderna es mejor, pero seguro pueden existir otras versiones que superen este ejemplo.  Ya en otro comentario hablaba de las diferencias de una clase moderna con la de hace más de 100 años... tal vez es tiempo de retomar el tema más a profundidad.

¿Cual te gusta más a ti, el póster viejo o la imagen moderna?

¿Cuál se te antoja más ver a detalle?

A veces veo asteroides por todos lados

Abajo de estas líneas esta el mapa de más de 1,400 órbitas de asteroides -con al menos un tamaño de 140 metros- colectadas por el laboratorio Jet Propulsion de la NASA. Afortunadamente, ninguna de estos asteroides peligrosos se espera que intersecte a la órbita terrestre en los próximos 100 años.


La imagen muestra una escala muy conveniente para mostrar esta multitud de asteroides rodeandonos. Pero realmente hay mucho espacio allá afuera. Así la distancia real Tierra-Sol es de 149,600,000 km. De modo que si la escala fuera correcta, estas lineas de estar apretadas se verían muy separadas. Para nada se trata de minimizar el peligro, se trata de darle la correcta perspectiva; pues de otra manera se podría esperar que estos objetos colisionaran entre ellos. Bueno, eso último sería un bonito espectáculo ;)

Para hablar más a favor de la imagen, pues hay que mencionar que efectivamente la mayoría de los asteroides forman junto con los planetas un plano, o casi un plano. Por lo cual la representación bidimensional es muy acertada.


Otros trabajos también muestra la gran cantidad de cuerpos en nuestra vecindad dentro del Sistema Solar. Por ejemplo, el siguiente video hace cuenta de las fechas en que se descubrieron diferentes asteroides (de 1980 al 2012), mostrando una gran actividad en los años noventa. La animación es magnifica y el resultado final nos muestra que hay muchas rocas volantes sobre nosotros. Por cierto, los puntos azules son planetas ;)



Las dos representaciones son congruentes entre sí. Pero con la adecuada perspectiva se puede apreciar que realmente allá afuera hay un gran vacío y no una manifestación de rocas a la hora pico de la ciudad XD

Imagen: ¿Cómo es el espectro de emisión de un relámpago?



Denis Joye capturó esta imagen durante una tormenta eléctrica en París. Es notable la foto porque muestra el relámpago, más aún porque cuenta con las lineas discontinuas de colores, estas son lineas espectrales de átomos e iones del aire.

¿Cómo se obtienen fotos así?
Él utilizó una rejilla de difracción de 540 lineas/mm (qué se pueden comprar en linea) en frente de la lente de su cámara. Por lo general, una diafragma-extra y delgado es necesario para obtener buenas líneas espectrales. Afortunadamente, la delgada línea del relámpago hace que el diafragma-extra sea innecesario.

Así, podemos ver un espectro de emisión bien definido y sobrepuesto a la luz blanca (continúa) del relámpago.

¡Más física... Más!
Un rayo es una serie rápida de descargas eléctricas entre el suelo y una o varias nubes. los detalles del mecanismo del fenómeno no están completamente entendidos. Pero si sabemos que la corriente del rayo es decenas a cientos de amperes. Tal corriente calienta rápido la columna de aire circundante (de unos cm de ancho y cientos de metros de largo) alcanzando temperaturas entre 20 a 30 mil grados centígrados, que es varias veces la temperatura de la superficie solar.

A estas temperaturas las moléculas del aire son disociadas, los átomos y iones forman plasma. Entonces, el espectro de la derecha en la imagen muestra líneas de transiciones electrónicas de iones de nitrógeno y átomos de hídrógeno. Tales espectros son diferentes de los que una aura boreal, pues el método de excitación y la presión del entorno (a esas alturas) es poco similar.

Así que ya tienes otra recomendación para hacer un proyecto escolar: captar espectros de emisión con tu cámara fotográfica. Puedes hacer otros proyectos similares... pero eso es tema de otra entrada para esta bitácora.

Fallando la demostración en la clase de física



Después de que su maestro mostrara existosamente que el agua de la copa de vidrio se mantiene contenida, aunque su base de grandes giros. Un valiente alumno se anima a repetir esta demostración centrífuga. Lamentablemente, cuando él ya se debe detener, lo hace demasiado rápido, la copa sigue con su movimiento inercial, cae y se rompe causando un desorden y las carcajadas de sus "buenos" amigos. Con todo, su profesor se lo toma bien, seguro porque sabe que en sus primeros intentos de hacer esta demostración fracaso de modo similar.

"En los detalles esta el demonio"
Para que una exposición, demostración o discurso parezca natural se debe ensayar muchas veces. Ensayar brinda seguridad en lo que hacemos, nos hace encontrar los puntos débiles para reforzarlos, nos permite encontrar los detalles finos que hacen que nuestro trabajo luzca bien. Ensayar hace a los verdaderos profesionales.

Cuando uno comienza a dar clases intenta imitar a los profesores que más admira. Pero lo cierto es cada uno encuentra su propio estilo a través de ensayos múltiples. Cada experiencia analizada y repetida, cada intento planeado y ejecutado, cada reto asumido y consultado con alguien de más experiencia.

Por otro lado, ¿Deberíamos solo usar demostraciones en video y olvidarnos de hacerlas en vivo?, creo que usar videos es genial, cuando carecemos del equipo, tiempo y destreza. Por ejemplo, me es imposible demostrar en vivo que, en caída libre, en la Luna un martillo y una pluma tocan el suelo a la vez; pero cuento con un video que lo evidencia. Pero hacer la demostración en vivo es una excelente forma de atrapar la atención de los alumnos, pues les causa excitación ser sorprendidos por su profesor (por el truco bien hecho o por el fracaso), los transporta de un salón de clases a un teatro. Yo soy partidario de usar -sin abusar- de videos y demostraciones en vivo.

Así, en lugar de mostrar el efecto a centrifuga en el salón con copas de vidrio, mejor hago esta otra versión (más económica e igual de llamativa) para mis estudiantes


Ensayar y solo ensayar una demostración nos hace dominarla. En ese sentido somos como magos que hacemos un espectáculo para nuestros estudiantes, esperando que se entusiasmen a descubrir cómo funciona su mundo.

Video: Cuando resuelvo mi tarea de física, así me pongo XD



Exageradito, pero, de hecho, cuando se resuelve un problema de matemáticas o de física se siente BIEN BONITOOO!!! XD

Los creadores de este video, FisicaFrankEinstein, han hecho de su generación de física tema de sus chistes. Tal vez algunos rayan en el bulling. pero bueno, así son estos tiempos de la Internet.

¿Te ha tocado se parte de una broma en video?

Video: Compilación 6 segundos de ciencia de GE


El pasado 15 de agosto, la empresa General Electric, GE, convocó a realizar videos cortos de 6 segundos (#6SecondScience). La empresa consiguió rápidamente más de 600 contribuciones. El video presentado es una compilación de los videos favoritos de la compañía.

Los videos fueron realizados utilizando la plataforma Vine. Básicamente, las grabaciones se realizan con teléfonos celulares y son editados con aplicaciones muy simples: graba, pausa, acelerar video, etc. ¡Los resultados han sido excelentes!, disecciones de ranas de plastilina, motores homopolares, entre otros.

Apenas ayer, comentaba que incluso estos videos cortos (que pueden tratar de curiosidades o bromas) se pueden utilizar para enseñar física. Y ahora, agradablemente, me encontré con este video compilatorio que tiene corte directamente educativo y de entretenimiento.

Con todo, el video tiene sus partes fake. El volcán en la playa funciona con refresco de cola y mentos (pastillas efervescentes) y no con vinagra y bicarbonato. Un bulbo no se pueden encender con solo cuatro papas. Pero bueno, las animaciones son buenas.

Ahora, me surgen algunas. Estos videos cortos se pueden usar como ilustraciones, ¿pueden explicar conceptos más complicados que los acá presentados? , algunos proyectos de YouTube pretenden enseñar ciencia en menos de 6 minutos, ¿se pueden tener resultados similares en 6 segundos?

Supongo que así como en una imagen gráfica agradable  puede mostrar muchos conceptos profundos, en 6 segundos se puede hacer algo similar. Pero, todavía nos falta un recorrido para entender como mostrar un mensaje científico nuevo o más complejo con tan poco tiempo.

Pero dinos tu experiencia haciendo videos cortos, tal vez vines.

Tira el teléfono por la ventana y mide la altura del edificio: judo a video viral


¿Qué es este video?
Este video es un vine, es un video editado de menos de 8 segundos que expresa un mensaje: un chiste, una curiosidad o reflexión. Esta forma de expresión es la respuesta al formato que impuso la empresa Vine propiedad de Twitter, así que son videos cortos pues siguen la filosofía de la empresa del pajarillo azul.

Y ahora, ¡le aplicaremos judo a este video!, pues originalmente es una curiosidad y no sabemos si tiene una edición, tal vez el video es un truco un vil fake. Pero además, el video es un excelente pretexto para presentar un ejercicio simple de física (nivel secundaria y tal vez prepa), para introducir el tema de caída libre. Pues vamos a hacerlo.

¿Qué altura tiene el edificio de este video Vine?
Utilizando, únicamente, el cronómetro del reproductor de YouTube, el teléfono estuvo en aire aprox. 2 segundos. Suponiendo que parte del reposo, podemos usar la fórmula de caída libre, la altura "y" ya está despejada. Obteniendo


Sustituyendo valores de t y g obtenemos que el edificio mide aprox. 19.6 m (con 20% de error) . Ahora bien, en el video alcanzó a contar 5 balcones, cada uno representa un piso. Suponiendo que cada piso mide 3 metros, sumando que hay una planta baja sin balcón, el edificio debe medir al menos 18 metros. Así estas dos cantidades son congruentes, pero no definitivas. El video parace no ser fake, pero te recomendamos hacer una reflexión grupal con tu profe. consentido, sí el de física.

También puedes hacer tu versión de este video, ya conociendo la altura del edificio, y nos cuentas como te fue. ¡Pero cuidado con romper tu bello teléfono o lastimar a alguien por hacer un experimento!

Hay mejores alternativas para medir alturas o gravedad.
Tirar objetos desde edificios para hacer experimentos de física es una idea muy popular. La gente cree que galileo fue de los primeros en hacer tales lanzamientos; pero lo cierto es que él usaba planos inclinados donde rodaban pelotas que a su paso hacían sonar campanitas, ¡Qué lindo, verdad!.

Acá, por mi facultad suelo ver a estudiantes novatos hacer el experimento desde un quinto piso, así que la idea, efectivamente, es muy popular.

Sin embargo, medir el tiempo en tales circunstancias es difícil, pues típicamente los tiempos de caída son menores que el tiempo de reacción de una persona con cronómetro, usar video requiere lentes de un mayor angular, (por cierto, no he visto el intento con aceloremetros de smartphone). Pero lo más frustrante de tal diseño es la alta incertidumbre intrínseca de la fórmula de caída libre, la cual requiere hacer derivadas parciales para demostrarla y que por el momento ese desarrollo matemático se sale del objetivo principal de esta post/entrada. Para encontrar la altura de edificio es mejor usar triángulos semejantes y para obtener g es mejor usar un péndulo.

En este blog hemos realizado varias entradas mostrando que videos youtuberos que solo tienen la intención de entretener se pueden utilizar para apoyar una lección didáctica, de forma que se muestra que la física tiene que ver con todas nuestras actividades y que se puede hacer de un modo más atractivo al tradicional.

Pero dinos, como usas tu YouTube para aprender algo nuevo.


¡Extra!, te recomiendo que veas el video: Compilación 6 segundos de ciencia de GE
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